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Le cascate più belle del mondo

Una bella carrellata dei più bei "salti" del globo
30 Agosto 2014

 

Fra le meraviglie del Mondo della Natura, anche se in alcuni casi c'è lo zampino dell'uomo che ha contribuito più o meno involontariamente a modificarne le condizioni, è impossibile non mettere le cascate. Che siano notevoli per l'altezza, per la portata d'acqua o per la loro magnificenza, si tratta spesso di irrinunciabili visite che costellano i viaggi più avventurosi. Uno spettacolo che ha un suo affezionato pubblico, come dimostrato da questo sito World of Waterfalls, i cui autori ne hanno visitate, e ordinatamente catalogate, più di 3000.

 

Le cascate possono essere valutate in base a diversi criteri. Benché i puristi si dividano fra chi considera l'altezza complessiva fra il primo salto dell'acqua e l'ultimo piano in cui atterra e chi invece ritiene valido solo un unico salto senza interruzioni, se prendiamo come riferimento l'altezza è sempre il famoso Salto Angel in Venezuela, che prende il nome dal primo occidentale a scorgerla dal cielo, il pilota americano Jimmy Angel, ad essere l'incontrastata numero uno. Un unico incredibile tuffo verticale di quasi un kilometro (979 metri, per la precisione), possibile solo grazie agli incredibili "tepui", le montagne a cima piatta, spesso praticamente inesplorate, che spuntano nella foresta amazzonica tra Venezuela, Brasile e Guyana.

 

Se invece vogliamo prendere come unità di misura la grandiosità sono altre a prevalere, ma anche qui dipende da quali criteri si intende utilizzare per il confronto. Se teniamo conto di un'unica cascata, le Cascate Vittoria generate dal fiume Zambesi sul confine tra Zambia e Zimbabwe sono le più possenti: con un fronte di circa 1,7 km in larghezza, 360 metri di altezza e una portata di circa 1088 metri cubi al secondo. E sulla loro spettacolarità possiamo garantire noi di Pianeta Gaia. Se invece si considera tutto il sistema della cascate, composta anche da diversi salti singoli che comunque si dipartono dallo stesso fiume, allora prevalgono le cascate di Iguazù che, pur spezzettato, offre un fronte complessivo di circa 3 km di larghezza, un'altezza di caduta che spazia fra i 64 e gli 82 metri e una portata media annua di 1.746 metri cubi al secondo. E anche in questo caso possiamo garantire che lo spettacolo lascia a bocca aperta.

 

Ma quali sono le più belle? Se è difficile trovare dei criteri oggettivi su parametri che possono essere misurati, figuriamoci dove il giudizio è legato a criteri estetici. Ciò premesso, eccovi la nostra personale classifica delle dieci cascate più belle del mondo, in ordine sparso. Noi in particolare abbiamo apprezzato le tante cascate, diverse per tipologia e sempre ambientate in paesaggi da favola, della selvaggia Islanda.

 

Il vertiginoso Salto Angel, in Venezuela, le cui acque cadendo si polverizzano, finendo quasi col mescolarsi con le nuvole di foschia che si sollevano dalla sottostante foresta pluviale

Il vertiginoso Salto Angel, in Venezuela, le cui acque cadendo si polverizzano, finendo quasi col mescolarsi con le nuvole di foschia che si sollevano dalla sottostante foresta pluviale

 

Il compatto fronte offerto dalle Cascate Vittoria tra Zambia e Zimbabwe - Foto Archivio Pianeta Gaia

Il compatto fronte offerto dalle Cascate Vittoria tra Zambia e Zimbabwe - Foto Archivio Pianeta Gaia

 

Un gruppo di Pianeta Gaia nell

Un gruppo di Pianeta Gaia nell'emozionante Devils' Pool, a strapiombo sulle cascate Vittoria - Foto Archivio Pianeta Gaia

 

Cascate Vittoria - Foto Archivio Pianeta Gaia

Cascate Vittoria - Foto Archivio Pianeta Gaia

 

Una spettacolare immagine delle maestose cascate di Iguazù, tra Brasile e Argentina

Una spettacolare immagine delle maestose cascate di Iguazù, tra Brasile e Argentina

 

Le cascate del Niagara, tra Stati Uniti e Canada, al cui cospetto la gigantesca barca che porta i turisti ai suoi piedi appare minuscola

Le cascate del Niagara, tra Stati Uniti e Canada, al cui cospetto la gigantesca barca che porta i turisti ai suoi piedi appare minuscola

 

La cascata del parco dello Yosemite, negli Stati Uniti, pare innaffiare la sottostante foresta

La cascata del parco dello Yosemite, negli Stati Uniti, pare innaffiare la sottostante foresta

 

La delicata cascata di Skaftafell, contornata da spettacolari colonne basaltiche - Foto Archivio Pianeta Gaia

La delicata cascata di Skaftafell, contornata da spettacolari colonne basaltiche - Foto Archivio Pianeta Gaia

 

Le frammentata cascatelle di Plitvice, nella vicina Croazia

Le frammentata cascatelle di Plitvice, nella vicina Croazia

 

Nei giorni di pioggia, le pendici della catena montuosa di Koolau (Hawaii) sono attraversate da spettacolari e filiformi cascate

Nei giorni di pioggia, le pendici della catena montuosa di Koolau (Hawaii) sono attraversate da spettacolari e filiformi cascate

 

Cascata inserita nello stupendo contesto di un fiordo norvegese

Cascata inserita nello stupendo contesto di un fiordo norvegese

 

Un

Un'inconsueta cascata generata da un ghiacciaio nelle Isole Svalbard

 

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